Con un fatturato annuo di 90 milioni di euro, 120 negozi e 650 dipendenti in Francia, 4murs si pone oggi come un vero challenger nel mondo della decorazione e ha scelto la soluzione AutoStore empowered by Dematic per rispondere in toto alle nuove esigenze di espansione.

4murs, è un’azienda familiare francese che negli ultimi anni sta vivendo una forte crescita. Se in precedenza il marchio si limitava esclusivamente a carta da parati, tende e vernici, oggi si orienta verso un nuovo concetto molto promettente come il “Lifestyle” spingendo il marchio ad una crescita a doppia cifra. Grazie al suo nuovo concetto “Lifestyle”, che combina diversi stili di vita “Casual, Urbano, Scandinavo, Romantico, Famiglia…” per citarne solo alcuni, 4murs sta aumentando le sue referenze e le sue collezioni per offrire atmosfere specifiche in cui ciascuno possa trovare il proprio stile, le proprie tendenze e le proprie ispirazioni in fatto di decorazione. D’altra parte, se questo concetto ha permesso al marchio di svilupparsi rapidamente, 4murs ha dovuto affrontare molto presto una sfida considerevole in quanto a logistica!

Nuovo concetto: nuova sfida!

«Quando abbiamo preso questa nuova svolta strategica nella decorazione di interni, ci siamo trovati molto presto di fronte a una sfida importante. Quando parliamo di oggetti di decorazione, infatti, ci spostiamo in un’altra dimensione logistica con problemi di spazio, di flusso e di stoccaggio per poter gestire prodotti all’unità. Abbiamo quindi dovuto ripensare completamente la nostra logistica e trovare una soluzione in grado di rispondere a queste varie problematiche, sapendo che eravamo molto limitati in termini di spazio.» dice Yan Beaudoing, Direttore della logistica di 4murs.

Per questo progetto, dopo aver studiato diversi sistemi semiautomatici, automatici e robotici, alla fine è stata scelta la soluzione AutoStore empowered by Dematic. La differenza? A differenza di altre soluzioni presenti sul mercato (del tipo Miniload o Multishuttle), la densità di stoccaggio dell’AutoStore è nettamente superiore nella misura in cui per altri sistemi è necessario conservare corsie di circolazione e le superfici di dispiegamento necessarie sono molto più grandi sia in altezza che in larghezza.

AutoStore: flessibilità, modularità e redditività

La scelta del sistema AutoStore è stata fatta abbastanza rapidamente per 4murs: «Fin dall’inizio, l‘AutoStore sembrava soddisfare le nostre esigenze in tutti i sensi, in termini sia di compattezza che di flessibilità. Al tempo stesso semplice e modulabile, la soluzione AutoStore ci ha permesso di guadagnare a tutti i livelli – in termini di spazio ma anche di produttività e comfort di lavoro – per non parlare dei vantaggi economici poiché l’AutoStore era tre volte più economico delle soluzioni concorrenti proposte», specifica Yan Beaudoing.

4murs ha ora una struttura AutoStore di 700 m² a terra che può accogliere fino a 23.000 contenitori. Con i metodi di stoccaggio tradizionali, gli stock si estenderebbero su quasi 2000 m², dovendo comprendere le decorazioni (800 m²), i tessuti (800 m²), gli accessori e altri articoli (400 m²). In confronto con il sistema AutoStore, ciò rappresenta solo 400 m² di spazio di stoccaggio, ossia un guadagno di spazio considerevole. Per Yan Beaudoing: «Il sistema AutoStore ci ha permesso di densificare enormemente il nostro spazio di stoccaggio. Inoltre, al momento utilizziamo solo 13.000 contenitori nella griglia, il che ci lascia un enorme margine per il futuro.»

Numerose sfide per 4murs

Il lancio del concetto ‘Lifestyle’ ha sollevato molte sfide per 4murs, in termini di raccolta, marketing e anche di logistica. La domanda era come fosse possibile implementare questo concetto ed estenderlo all’intera rete di negozi, senza influire su tutto il resto. L‘obiettivo era limitare al massimo l’impatto sullo spazio di stoccaggio, risolvere i problemi di produttività, evitare colli di bottiglia nella ricezione e nella spedizione e anche adattarsi ai nuovi metodi di imballaggio.

Per Yan Beaudoing: «La difficoltà era passare dalla gestione di pallet alla gestione di pacchi. In effetti, è molto facile gestire un pallet di carte da parati; in compenso è molto più difficile gestire un pallet di decorazioni con molti riferimenti e centinaia di unità. I tempi di elaborazione e le modalità di stoccaggio non sono affatto gli stessi. Siamo stati dotati principalmente di spazi pallet per poter stoccare prodotti voluminosi come rotoli di carta da parati. Tuttavia, per la decorazione, era necessario prevedere collocazioni in rack e scaffali per conservare pacchi di dimensioni e fragilità variabili, il che poneva questioni di ricezione, sistemazione, preparazione e spedizione… Ci siamo subito resi conto che i nostri metodi tradizionali non si prestavano affatto a questa nuova tecnologia di prodotto, il che ci ha spinto a pensare a una soluzione automatizzata.»

Problematiche risolte

Il progetto è stato completato da Dematic in appena 9 mesi, tra la firma del modulo d’ordine e l’inizio della produzione presso 4murs, e i risultati si sono fatti sentire molto presto. Dall’installazione del nuovo sistema, il guadagno di spazio è stato moltiplicato per 5 e, in termini di produttività, 4murs ha moltiplicato per 4 il numero di negozi LifeStyle e ha raddoppiato le sue cadenze grazie all’AutoStore.

Yan Beaudoing confida: «Con il sistema AutoStore, non siamo più sugli stessi flussi, soprattutto in termini di densità di arrivi e spedizioni per l’intera parte relativa alla decorazione. Per quanto riguarda le nostre capacità di stoccaggio, esse sono esponenziali poiché siamo riusciti a integrare nel sistema anche nuove famiglie di prodotti che inizialmente non erano previste, e altre ancora sono in corso di integrazione. In altre parole, ci abbiamo guadagnato su tutti i fronti.»

Le persone al centro del cambiamento

Per 4murs, automatizzare le proprie attività e passare alla robotizzazione non doveva soprattutto comportare una riduzione del personale. Al contrario, la maggiore attività e le capacità di rendimento del sistema AutoStore hanno persino dato luogo a nuove assunzioni. Inoltre, il marchio ha voluto coinvolgere fin dall’inizio i propri team nella scelta della soluzione e ha assistito il proprio personale durante la transizione al nuovo concept. Yan Beaudoing aggiunge «Il ritorno è stato molto positivo. Nessuna resistenza al cambiamento è stata avvertita e i nostri team hanno immediatamente aderito al sistema. D’altronde, se chiedessimo loro di smettere domani, non potrebbero nemmeno immaginare di dover fare a meno dell’AutoStore

Una soluzione Goods-to-Person che si adatta all’operatore!

«Uno dei punti interessanti dell’utilizzo di AutoStore è che, contrariamente a quanto si potrebbe pensare, non è la soluzione robotica a stabilire il ritmo, ma è piuttosto il sistema stesso che si adatterà all’operatore. Ciò non ha nulla a che vedere con una catena di automazione come la si potrebbe immaginare, come avviene ad esempio nell’assemblaggio automobilistico, in cui gli operatori devono seguire cadenze ultra-rapide per garantire che i cicli di produzione avvengano in un tempo assegnato. Qui l’operatore lavora al proprio ritmo e stabilisce la cadenza. Un’immagine decisamente migliore in un concetto uomo/macchina e soprattutto un fattore determinante per l’adozione del sistema da parte dell’operatore», dice Yan Beaudoing.

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